Des bonobos et des Hommes
  • Éditeur québécois

«Des bonobos et des Hommes» raconte le combat de Congolais et d’Étatsuniens contre la destruction de la forêt équatoriale du Congo, deuxième poumon de la planète, et contre l’extinction des bonobos, dans cet immense pays au cœur de l’Afrique dévasté par des guerres postcoloniales.

Avec un authentique talent de conteur, Deni Béchard relate le travail d’une ONG conservationniste auprès de cette communauté de grands singes pour livrer une profonde réflexion sur la condition humaine, la guerre et les défis écologiques à venir. Surnommés les « hippies de la forêt », les bonobos partagent près de 99 % de leur ADN avec les êtres humains et désamorcent les conflits sociaux par le biais de la sexualité.

Cette chronique vivante et poétique de l’Afrique des Grands Lacs, qui navigue habilement entre l’essai philosophique et le récit de voyage, suit le travail patient et précieux des différents protagonistes de cette organisation, qui défendent une conservation en lien avec les communautés locales, respectant leurs modes de vie et leurs besoins, loin de la logique des modèles occidentaux. Béchard raconte leurs histoires, leurs passions et leurs questionnements avec comme toile de fond l’histoire du pays, la philosophie des Congolais vis-à-vis de la nature et leurs relations avec les Occidentaux, souvent entachées de méfiance...

Dans un savoureux mélange des genres, Béchard passe d’une leçon sur les changements climatiques et sur l’évolution des espèces à la traversée hasardeuse de ponts en pleine brousse et à ses rencontres avec des bonobos indolents ou provocateurs. Et à travers cette histoire toute particulière des bonobos, il offre une histoire universelle sur notre humanité.

Table des matières

Table des matières
Des bonobos et des Hommes 1
Table des matières 7
Sigles 11
Prologue 13
Première partie – De l'Iowa aux bonobos du Congo 17
Chapitre 1 – Singes nus, singes poilus, singes quasi divins 19
Chapitre 2 – Kinshasa 36
Chapitre 3 – Équateur 54
Chapitre 4 – De Mbandaka à Djolu 69
Chapitre 5 – Un sentiment d'appartenance 90
Chapitre 6 – Les bonobos de Kokolopori 108
Chapitre 7 – Yetee 120
Deuxième partie – Des racines populaires 131
Chapitre 8 – Albert Lotana Lokasola 133
Chapitre 9 – D’État esclave à État déchu 146
Chapitre 10 – Sally Jewell Coxe 165
Chapitre 11 – La grande guerre d’Afrique 184
Chapitre 12 – Michael Hurley 205
Chapitre 13 – Leçon d’économie autour du feu de camp 219
Chapitre 14 – Cultures humaines et animaux cultivés 238
Chapitre 15 – Territoire et pouvoir 259
Troisième partie – Le Sankuru 275
Chapitre 16 – André Tusumba 277
Chapitre 17 – Défendre la vocation 297
Chapitre 18 – La conservation virale 322
Chapitre 19 – Le fleuve 347
Épilogue – La reine rouge 362
Annexe – Les règles de la conservation virale 368
Encart: cartes et photographies 377
Notes 393
Note de l'auteur 461
Remerciements 463